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佐賀で国際交流パーティー 米国出身のALTが出会いの場提供

会場の調理室でパーティー参加を呼び掛けるスティーブン・ニューエンさん

会場の調理室でパーティー参加を呼び掛けるスティーブン・ニューエンさん

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 佐賀で暮らす外国人と日本人との国際交流パーティー「Japanese and English Conversation Cafe(ジャパニーズ・アンド・イングリッシュ・カンヴァセイション・カフェ)」が6月21日、佐賀県国際交流プラザ(佐賀市白山2)で開かれる。

「Saga Conversation Community」の様子

 佐賀の中学校・高校でALT(外国語指導助手)として教壇に立つ、米・カリフォルニア州出身のスティーブン・ニューエンさんを中心に昨年8月から15回開催してきた国際交流イベント「Saga Conversation Community(サガ・カンバセーション・コミュニティー)」の拡大版として、調理室でパーティーを行う。

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 スティーブンさんは「佐賀では日本人の友達が欲しい外国人と、英語を話したい日本人が気軽に交流する機会が少ないので、自分がイベントを立ち上げようと思った」と振り返る。誰でも楽しく会話ができるよう、英語初心者に合わせた会話レベルでフリートークを展開し、簡単なゲームを行い参加者の親交を深める。今までに、中国、インド、ベトナムなどアジア各国や、米国、カナダ、ドイツなど10カ国以上の外国人が参加した。

 パーティー開催費用は、一般財団法人自治体国際化協会が実施する、語学指導等を行う外国青年を日本に招致する事業「The Japan Exchange and Teaching Programme(ザ・ジャパン・エクスチェンジ・アンド・ティーチング・プログラム、略称=JETプログラム)」で支給された支援金で賄う。同事業に参加し来日したスティーブンさんが国際交流イベント活動を続けるために申請した。

 スティーブンさんは「当日はお茶やコーヒー、海外のお菓子などを用意するが、手伝ってくれる人がいれば食事を用意したい。アットホームな雰囲気づくりを目指すので英語に自信がなくても仲良くなれる。日本人、外国人双方にとってすてきな出会いの機会になるので、気軽に参加してもらえれば」と呼び掛ける。

 開催時間は18時30分~20時30分。参加無料。

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